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Acupuntura y Cáncer

Todo sobre la Acupuntura y Cáncer | Clínica Beltrán Carrillo

Esta revisión de revisiones sistemáticas analiza 23 revisiones sistemáticas sobre la evidencia clínica de la eficacia de la acupuntura en los cuidados paliativos en pacientes con cáncer de 248 estudio primarios que incluía en total 17.392 pacientes. Valorando 12 síntomas altamente relevantes como son dolor, fatiga, sofocos, nauseas y vomitos, calidad de vida, leucopenia, linfedema, hipo, xerostomia, disnea, bienestar psicológico y efectos secundarios. En conclusión, la acupuntura se ha mostrado favorable en el manejo terapéutico de la fatiga relacionada con el cáncer, náusea y vómitos y leucopenia. Existen datos contradictorios para evaluar su eficacia en dolor, sofocos, hipo, calidad de vida, xerostomia, disnea y linfedema; aunque como la acupuntura es muy segura, en manos expertas, debe ser considerada como una terapia complementaria en los cuidados paliativos de los pacientes con cancer, especialmente cuando los cuidados convencionales resultan limitados.
Xinyin Wu et al. Effectiveness of acupuncture and related therapies for palliative care of cancer: overview of systematic reviews. Sci Rep. 2015; 5: 16776

ayudas para el cancerA nivel mundial se esta empleando la acupuntura para el manejo de distintas patologías en distintas circunstancias clínicas. En el caso de la oncología el empleo de esta técnica milenaria se esta empezando a generalizar, siendo muchos los distintos hospitales, servicios y médicos que integran acupuntura en el cuidado del paciente con cáncer. La evolución del empleo de la acupuntura en los últimos años tanto a nivel mundial como de Europa ha sido exponencial. Desde el primer estudio en Europa de la prevalencia de acupuntura en pacientes con cáncer de Molassioris et al (2005) (1) donde la acupuntura ni siquiera era referida entre distintas terapias alternativas, hasta el reciente estudio de Rossi et al (2014) (2) donde aparece la acupuntura como la terapia no convencional más empleada entre aquellos centros asistenciales que utilizan medidas complementarias para el control del cáncer. Existe, como al igual que en otros campos de técnicas no convencionales, una aceptación y empleo de la acupuntura cada vez más amplio; sin duda en relación con la eficacia, evidencia y estudios científicos a favor de esta técnica terapéutica. Desde los años 60 se vienen haciendo distintos estudios sobre la acupuntura, incluso muchos en el campo de la oncología, pero se ha visto un aumento exponencial desde el año 2000 del número de estudios tanto para acupuntura en general como en el campo de la prevención y tratamiento de los síntomas del cáncer y sus efectos secundarios. (Efferth et al. 2014) (3). El consenso del National Institute of Health (NIH) americano en 1997 sobre acupuntura y oncología ha contribuido enormemente a esta explosión de estudios.

La acupuntura se puede definir como una técnica terapéutica que engloba al conjunto de procesos que estimulan localizaciones especificas de la piel mediante una variedad de técnicas para conseguir el efecto terapéutico deseado. La técnica más estudiada es la que utiliza pequeñas agujas, como filamentos finos y sólidos para penetrar la piel, y que posteriormente pueden ser manipuladas de forma manual o eléctrica. (4. mod.).

tratamiento sintomas oncológicosEn los últimos 50 años se han producido múltiples estudios en animales, humanos sanos y enfermos que han demostrado las múltiples respuestas biológicas de la acupuntura, incluyendo la modulación nerviosa, endocrina e inmunológica. (5). De este modo no tiene sentido lo que ocurre en muchas ocasiones, donde la acupuntura se discute de una forma casi ideológica en vez de científica. Se sigue viendo en la practica clínica, aunque afortunadamente cada vez menos, el caso de los pacientes que ocultan a su médico – oncólogo habitual en hecho de que están recibiendo acupuntura como tratamiento sintomático complementario. El reconocimiento de la eficacia de la acupuntura está cada vez más avalada, tanto a nivel individual de los médicos y oncólogos, como por parte de las guías de practica clínica de distintas entidades, como en el caso del American College of Chest Physicians for Lung Cancer, donde se recomienda el empleo de la acupuntura para el manejo de dolor, neuropatía y boca seca. (8).

Estudios recientes en acupuntura sugieren que esta técnica bien empleada beneficia a los pacientes con cáncer que presentan síntomas relacionados con el tratamiento oncológico como puede ser las nauseas y vómitos inducidos por la quimioterapia, dolor postoperatorio, leucopenia inducida por quimioterapia, fatiga, boca seca, insomnio, sofocos. Y también para los síntomas directamente relacionados con el cáncer, principalmente el dolor.

Información específica sobre tratamientos:

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Náuseas y vómitos inducidos por quimioterapia

Después de la conferencia consenso del NIH en 1997 se han publicado varios estudios bien diseñados que confirman el claro efecto positivo de la acupuntura sobre las náuseas y vómitos inducidos por la quimioterapia (9), casi de forma independiente al fármaco antitumoral empleado. Como muchos pacientes no toleran o no responden a tratamientos antieméticos farmacológicos el uso de acupuntura supone una eficaz opción terapéutica recomendada de forma sistemática por muchos oncólogos.

Dolor oncológico

El dolor asociado al cáncer sigue siendo un factor importante en el manejo clínico, presentándose hasta en un 55% de los pacientes con afectación de su calidad de vida. La Organización Mundial de la Salud recomienda el empleo precoz de la acupuntura en el manejo del dolor. La analgesia por acupuntura ha sido estudiada de forma activa tanto a nivel de laboratorio y bioquímico como a nivel clínico. Los distintos mecanismos atribuidos a la acupuntura son la potenciación de B-endorfinas (10), aumento de serotonina (11) y otros neurotransmisores, la inhibición de la producción de sustancia P y aromatasas, así como distintos mecanismos antioxidantes y antiinflamatorios. Varios estudios han revelado como la acupuntura reduce la necesidad de analgésicos convencionales durante procesos quirúrgicos. Tampoco hay que olvidar el componente psicoemocional del dolor, donde pocos fármacos tienen efecto mientras que es un efecto muy reconocido de la acupuntura.

Depresión y Ansiedad

Varios estudios han demostrado el efecto de la acupuntura sobre el estado de ánimo, tanto en su vertiente depresiva como ansiosa. Incluso en comparación con antidepresivos farmacológicos habituales se ha visto el beneficio de la acupuntura sobre estos (12).

Sofocos.

tratamientos cancerEl empleo de acupuntura para el tratamiento de los sofocos que se producen sobre todo en cáncer de mama, aunque también en ovario y en hombres en cáncer de testículo es una practica habitual en clínica y en investigación. Ya no nos preguntamos si va a haber respuesta o no, sino cuanto tiempo se va a mantener esa respuesta una vez que se termina el tratamiento de acupuntura, y nos encontramos resultados muy alentadores ya que el efecto se mantiene durante meses. (13). Cuando se usa acupuntura no sólo se ve una reducción de los sofocos sino que mejoran otros síntomas asociados a la quimioterapia como depresión, insomnio, dolor musculo-esquelético, edema y ausencia de libido. (14).

Fatiga

La fatiga relacionada con el cáncer es un fenómeno multidimensional que es autopercibida e incluye componentes físicos, emocionales, cognitivos y de comportamiento. Varios estudios prospectivos han demostrado la eficacia de la acupuntura en el manejo de la fatiga relacionada con el cáncer y con la quimioterapia (15), incluso manteniéndose en el tiempo.

Leucopenia

El estado funcional del sistema inmunológico del paciente tiene implicaciones pronosticas en el destino de los pacientes con cáncer y con tratamiento de quimio o radio terapia. La acupuntura potencia la inmunidad humoral y celular, en condiciones normales y en condiciones patológicas como el asma, enfermedades autoinmunes e inflamatorias y en el cáncer. En un estudio piloto reciente (16) se concluye que la acupuntura estimula la inmunidad anticáncer, tiene un efecto mieloprotector y minimiza los efectos secundarios de la quimioterapia.

Xerostomía (boca seca)

La boca seca o xerostomía es un síntoma extraordinariamente frecuente en los canceres de cabeza y cuello que son tratados con radioterapia, llegando a afectar hasta al 100% de los casos. La disminución de la saliva puede condicionar una reducción de la defensa natural contra las bacterias de la boca favoreciendo la caries, además de alteraciones en el gusto, dificultad y dolor al tragar, alteraciones del habla y pérdida de apetito. Múltiples estudios han demostrado los beneficios de la acupuntura sobre la xerostomía con resultados que se empiezan a notar desde las primeras sesiones y manteniéndose en el tiempo. Existen estudios (17 – 18) que incluso han observado el beneficio de la acupuntura mejor que los cuidados intensos de la boca y que el placebo.

Disnea

Disnea o sensación de falta de aire es un síntoma común en pacientes con cáncer, sobretodo en fases avanzadas de la enfermedad. La incidencia de disnea varia por estudios pero puede llegar a afectar hasta el 70% de los pacientes con enfermedad avanzada. Aunque casi siempre se asocia a cáncer de pulmón, también se puede dar cuando existen metástasis pulmonares, hepatomegalia, ascitis a tensión… La disnea también puede tener otras causas no directamente relacionadas con la neoplasia, que deberán ser identificadas y tratadas específicamente. En el estudio de Filshie et al (20) el 70% de los pacientes referían mejoría de la disnea que duraba hasta 6 horas después de la sesión de acupuntura.

Malnutrición

En pacientes con cáncer, sobretodo con canceres gastrointestinales, es frecuente la malnutrición y caquexia causado por procesos inflamatorios debidos al propio tumor o a las intervenciones terapéuticas. En el estudio de Grundmann et al (21) se vio que con acupuntura la perdida de peso media y la reducción de peso fue sólo de un 1.3% comparado con los controles cuyo perdida de peso era de un 5%.

 

tratamientos de acupunturaLa acupuntura es una opción terapéutica reconocida a nivel mundial, tanto por investigaciones científicas como por organismos de salud internacionales, para el tratamiento de distintos síntomas frecuentes en pacientes con cáncer. Tenemos claro que es un tratamiento sintomático, en principio no va a modificarse el pronostico de la enfermedad; pero en muchos casos al no tener síntomas los pacientes van a poder recibir el tratamiento oncológico completo, no teniendo que suspender dichos tratamientos por síntomas asociados. De esta manera si se podrá cumplir ciclos completos que logran la remisión completa con más probabilidad. Además la acupuntura permitirá utilizar menos fármacos para el control de síntomas, lo que beneficiara al paciente por presentar menos efectos secundarios. Y en último término, pero no por ello menos importante la calidad de vida de estos pacientes se va a ver sensiblemente mejorada. Realizada en manos expertas la acupuntura es una técnica médica extraordinariamente segura, y los resultados beneficiosos deben empezar a percibirse en las primeras sesiones.

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Estudios muestran que la utilización de la acupuntura puede ser beneficiosa en la lucha contra el cancer :

26-11-2016
Esta revisión de revisiones sistemáticas analiza 23 revisiones sistemáticas sobre la evidencia clínica de la eficacia de la acupuntura en los cuidados paliativos en pacientes con cáncer de 248 estudio primarios que incluía en total 17.392 pacientes. Valorando 12 síntomas altamente relevantes como son dolor, fatiga, sofocos, nauseas y vomitos, calidad de vida, leucopenia, linfedema, hipo, xerostomia, disnea, bienestar psicológico y efectos secundarios. En conclusión, la acupuntura se ha mostrado favorable en el manejo terapéutico de la fatiga relacionada con el cáncer, náusea y vómitos y leucopenia. Existen datos contradictorios para evaluar su eficacia en dolor, sofocos, hipo, calidad de vida, xerostomia, disnea y linfedema; aunque como la acupuntura es muy segura, en manos expertas, debe ser considerada como una terapia complementaria en los cuidados paliativos de los pacientes con cancer, especialmente cuando los cuidados convencionales resultan limitados.
Xinyin Wu et al. Effectiveness of acupuncture and related therapies for palliative care of cancer: overview of systematic reviews. Sci Rep. 2015; 5: 16776

12-09-2016
En el entorno oncológico la acupuntura está siendo constantemente evaluada. La evidencia disponible hasta ahora sugiere que la acupuntura es un tratamiento no convencional seguro, eficaz y eficiente para los pacientes oncológicos para el manejo de síntomas asociados al tumor y al tratamiento oncológico.
Aneta Kilian-Kita et al. Acupuncture: could it become everyday practice in oncology? Contemp Oncol (Pozn). 2016; 20(2): 119–123.

23-03-2015
La citotoxicidad natural de las células NK puede tener un papel en la prevención de tumores y en el freno a su diseminación metastática. Se sabe que la acupuntura, a través de su modulación del sistema nervioso, aumenta el número y la actividad de estas células.
CAM and NK Cells. Evid Based Complement Alternat Med. 2004 Jun; 1(1): 17–27. Kazuyoshi Takeda and Ko Okumura

02-02-2015
Esta revisión de estudios randomizados y controlados sobre acupuntura y su efecto en el tratamiento de los síntomas relacionados con el cáncer concluye que la acupuntura es una terapia complementaria eficaz para el tratamiento de estos síntomas.
J Tradit Complement Med. 2013 Oct-Dec; 3(4): 234–239. Integrating Acupuncture into Cancer Care. Tsai-Ju Chien et al.

17-10-2014
La acupuntura es un tratamiento eficaz para controlar entre otros, las alteraciones del sueño y sofocos en mujeres con menopausia inducida por tratamiento oncológico.
Feasibility Study of Acupuncture for Reducing Sleep Disturbances and Hot Flashes in Post-Menopausal Breast Cancer Survivors. Clin Nurse Spec. Sep 2011; 25(5): 228–236. Julie L., et al

15-10-2014
La acupuntura se utiliza en EE.UU. hasta en el 30% de los pacientes con cáncer para tratar distintos síntomas relacionado con el cáncer y con los efectos secundarios del tratamiento oncológico.
The Value of Acupuncture in Cancer Care. Hematol Oncol Clin North Am. Aug 2008; 22(4): 631–viii. Weidong LU, et al.

18-02-2014
La acupuntura es una opción terapéutica efectiva par mejorar los síntomas en pacientes con cáncer de pulmón, sobretodo dolor y bienestar, y con resultados en pocas sesiones.
Curr Oncol. 2013 June; 20(3): 152–157.

01-10-2013
La acupuntura puede potenciar la capacidad del sistema inmunitario para eliminar de forma mas activa células malignas, al incrementar la capacidad de las células natural killers de eliminar células tumorales. La acupuntura aumenta la citotoxicidad de la células NK al promover la interrelacion entre la red de neurotransmisores y el sistema inmune.
Evid Based Complement Alternat Med. 2011;2011:481625

02-09-2013
La acupuntura reduce en células cancerosas el elevado nivel de telomeros, el nivel del oncogen C-fos Ab2 y la integrina alfa5beta1. De esta forma las células cancerosas no se pueden dividir y su actividad se inhibe.
Acupunct Electrother Res. 2007;32(1-2):31-70

Fuentes y referencias:

  1. Molassiotis A et al. Complement Ther Clin Pract. 2005 May;11(2):105-10.
    Complementary and alternative medicine use in patients with haematological malignancies in Europe. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15955292
  2. Support Care Cancer. 2014 Dec 4. Complementary and alternative medicine for cancer patients: results of the EPAAC survey on integrative oncology centres in Europe. Rossi E et al. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25471177
  3. Evid Based Complement Alternat Med. 2014; 2014: 326179. Acupuncture and Herbal Medicine for Cancer Patients 2014. Efferth T et al. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4164426/
  4. NIH Consensus Conference. Acupuncture; Jama; 1998. Nov 4, p. 1518. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9809733
  5. J Tradit Complement Med. 2013 Oct;3(4):234-9. doi: 10.4103/2225-4110.119733. Integrating acupuncture into cancer care. Chien TJ et al. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3925001/
  6. Hematol Oncol Clin North Am. 2008 Aug; 22(4): 631–viii. The Value of Acupuncture in Cancer Care. Weidong Lu et al. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2642987/?report=reader
  7. Evid Based Complement Alternat Med. 2013;2013:313751. Acupuncture and herbal medicine for cancer patients. Schröder S et al. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3858869/
  8. Cassileth BR, Deng GE, Gomez JE, Johnstone PAS, Kumar N, Vickers AJ. Complementary therapies and integrative oncology in lung cancer: ACCP evidence-based clinical practice guidelines (2nd edition) Chest. 2007;132(3):340–354. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17873179
  9. Shen J, Wenger N, Glaspy J, et al. Electroacupuncture for control of myeloablative chemotherapy-induced emesis: A randomized controlled trial. Jama. 2000;284(21):2755–2761. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11105182
  10. Lee HJ, Lee JH, Lee EO, Lee HJ, Kim KH, Lee KS, et al. Substance P and beta endorphin mediate electroacupuncture induced analgesic activity in mouse cancer pain model. Acupunct Electrother Res. 2009;34:27–40. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19711773
  11. BMC Complement Altern Med. 2014 Dec 6;14:471. Serotonergic mechanism of the relieving effect of bee venom acupuncture on oxaliplatin-induced neuropathic cold allodynia in rats. Lee JH et al. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4295325/
  12. J Tradit Chin Med. 2011 Sep;31(3):199-202. Clinical research of acupuncture on malignant tumor patients for improving depression and sleep quality. Feng Y et al. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21977863
  13. Support Care Cancer. 2014 May;22(5):1409-15. How long do the effects of acupuncture on hot flashes persist in cancer patients?
    Frisk JW et al. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24477325
  14. Int J Womens Health. 2010; 2: 319–325. Quality of life of breast cancer patients medicated with anti-estrogens, 2 years after acupuncture treatment: a qualitative study Jill Hervik et al. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2990901/?report=reader
  15. Molassiotis A, Sylt P, Diggins H. The management of cancer-related fatigue after chemotherapy with acupuncture and acupressure: A randomised controlled trial. Complement Ther Med. 2007;15:228–37. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18054724
  16. Evid Based Complement Alternat Med. 2014;2014:217397. Effects of acupuncture on leucopenia, neutropenia, NK, and B cells in cancer patients: a randomized pilot study. Pais I et al. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4131450/?report=reader
  17. Ann Oncol. 2013 Mar;24(3):776-83. ARIX: a randomised trial of acupuncture v oral care sessions in patients with chronic xerostomia following treatment of head and neck cancer. Simcock R et al. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23104718
  18. Eur J Cancer. 2012 Jul;48(11):1692-9. Sham-controlled, randomised, feasibility trial of acupuncture for prevention of radiation-induced xerostomia among patients with nasopharyngeal carcinoma. Meng Z et al. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3832185/?report=reader
  19. BMC Palliat Care. 2005 Aug 18;4:5. Acupuncture for dyspnea in advanced cancer: a randomized, placebo-controlled pilot trial [ISRCTN89462491]. Vickers AJ et al. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1208905/
  20. Palliat Med. 1996 Apr;10(2):145-50. Acupuncture for the relief of cancer-related breathlessness. Filshie J et al. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8800822
  21. Acupunct Med. 2014 Nov 20. Influence of acupuncture on bioelectrical impedance measures in patients with gastrointestinal cancer: results of a pilot study. Grundmann O et al. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25413610

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